martes, 9 de julio de 2013

El precio de los libros (i)

Difícil y espinoso asunto este del precio de los libros ¿no? ¿Son caros? ¿Caros o baratos respecto a qué? En fin, que me voy a mojar en base a lo poquito que he aprendido estos meses mientras intentaba sacar adelante Utopía de sueños.

No es fácil marcar el precio de un producto, un libro en este caso. ¿Cuál es el precio óptimo? ¿Se puede alcanzar el equilibrio entre las necesidades de la editorial, autor, etc. y el lector?
Difíciles respuestas tienen estas preguntas y me da que tantas como personas a las que preguntes. Por eso lo que se expone en este artículo es una opinión personal, ya me contarás si estás de acuerdo o no con lo que expongo aquí, que para eso están los comentarios activados. 

Antes de empezar aclarar que todo lo relacionado con el formato digital va a estar relacionado con Amazon, es lo que tiene ser la plataforma de referencia en libro electrónico. Mi opinión es que en formato digital los precios de los libros no deberían exceder de los 10 euros, por encima de ese precio me parece un exceso, una salvajada. Lo mejor, de hecho, sería que la horquilla se quedara en un máximo de 6 euros y a partir de ahí hacía abajo. Tampoco estoy de acuerdo en que un libro nuevo este por debajo de 2,6 euros. Creo que un precio muy razonable estaría entre 2,6 y 4 euros.

Todo depende del libro por supuesto. Seamos sinceros, todos (O la gran mayoría) en esta sociedad actual pagamos un poco más únicamente por la exclusividad, ya sea temporal (poder disfrutarlo antes que nadie), ya sea por el prestigio de la marca o incluso ambas a la vez.

De hecho es lógico que una novedad comience su andadura digital a 6 euros y vaya bajando el precio según pasan los meses. ¿Por qué dije entonces 10 euros como máximo? Porque existen autores que aunarían ambos parámetros; exclusividad y novedad (¿BestSeller?). Aun así creo que los pocos libros que comenzaran a este elevado precio deberían bajar mucho más rápidamente su valor respecto al resto de libros presentes en el mercado.

¿Por qué no me gustan los precios por debajo de 2,6 euros para un libro nuevo? Porque valoro el trabajo que hay detrás de un libro y entiendo que si empieza en este valor inicial la elasticidad en el precio según pasan los meses es muy complicada. Hay una inversión en horas de trabajo (escritura, corrección, maquetación, diseños, etc.) que debe valorarse y está muy bien la palmadita en la espalda, reconforta sin duda, pero estoy seguro que sea cual sea tu profesión no te sirve si tienes el rojo como color de compañía cuando realizas una consulta a tu banco. En cualquier caso recuerda que estoy hablando siempre de precios de salida, cuando recién se estrena y queda al alcance del lector por primera vez.

En cuanto a los precios de los libros en papel, estimo que el formato digital debería de ser siempre como poco un 50% más barato que el mismo libro físico aunque sinceramente creo que a partir de ahí cada uno debería de tener vida propia en la elasticidad de precio según pasa el tiempo.

Hasta aquí una opinión y a partir de ahora voy a mostrar algunos datos. Voy a usar AMAZON como base porque es posiblemente la tienda de libros electrónicos más importante y porque lo conozco de primera mano al haber publicado Utopía de sueños en dicha plataforma. A partir de su lectura que cada uno saque una conclusión sobre si un libro es caro o no. Para empezar voy a contar una gran verdad que muchos desconocen como lectores.


NO, publicar en AMAZON no es gratis.



10 comentarios:

  1. Estoy totalmente de acuerdo contigo en que un libro digital nunca debería superar los 10€, Planeta está publicando algunos por casi 16€ y eso me parece un disparate, cuando la edición en papel cuesta unos 20€.
    Para mi el precio medio ideal es 6€ y estoy de acuerdo contigo en que las novedades no deberían costar menos de 3€, con lo que cuesta escribir un libro tampoco es cuestión de "regalarlo".
    De todas formas es un tema complejo, y habrá opiniones para todos los gustos.
    Un abrazo.

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    1. Sin duda es un tema complejo y cada uno tendrá su opinión pero creo que una novedad a 6 euros es un chollo y no digamos a 3 euros. Si el problema son precios desorbitados como los que comentas, con precios por debajo de 10 euros empieza a haber poca excusa para no leer.
      Sinceramente creo que al final es cuestión de entender el valor de lo que uno tiene entre manos, pero me puedo equivocar.


      Un abrazo.

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  2. El precio de los libros varía según el autor y según lo que este espera de su libro. Hay libros mediocres que de entrada están a más de dos euros, y hay algunos buenos que prefieren venderlos a menos de ese precio. Para mí lo importante es que se lean. Es el principal motivo por el que publico en Amazon. Y he comprobado que cuanto más bajo el precio más compran.
    Nadie dijo nunca que vender por Amazon es gratis, pero en comparación con editoriales las regalías son altas. Por cada libro de papel publicado a través de una editorial se gana menos de un dólar. Y se vende muy poco, tan poco, que cuando hay que arreglar cuentas, difícilmente cobras algo.
    Mientras que la ventaja de Amazon es que tienes los informes a la mano, sabes cuántos libros vendes y los pagos te llegan puntuales. Obviamente ellos cobran su porcentaje, y es justo que lo hagan.
    Cuando se dice que publicar en Amazon es gratis, es debido a que existen muchas editoriales de autopublicación a las que hay que pagarles una determinada cantidad para que publiquen los libros de los escritores que desean hacerlo por su cuenta. Aparte, ellos cobran un porcentaje para cada libro vendido. Hoy en día es posible publicar tanto en digital y en papel por Amazon sin pagar un adelanto.
    ¿Todos los que publican en Amazon venden? No todos. Dependerá de muchos factores, pero al menos tienen la oportunidad de hacerlo sin haber incurrido en un gasto algunas veces excesivo. Igualmente, las editoriales de autopublicación tampoco dan garantía de que los libros se vendan.

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    1. Sin duda eso es así, cada autor o editorial define su precio según valore su obra. Quizás el autor no es el mejor para hacerlo por esa subjetividad inherente.
      No estoy de acuerdo en que nadie dijera que publicar en Amazon, es uno de los argumentos que más oigo en ciertos círculos y me temo que hace bastante daño. La mayor ventaja de Amazon ni siquiera son sus regalías (Que si son mejor que lo que había, aunque ya los hay mejores) sino la facilidad que ofrece para publicar. Tienes mucha razón en que su transparencia con el autor es muy buena.
      Creo que es justo que cobren su porcentaje pero me parece abusivo ese 65% que se quedan en el caso de que el libro este por debajo de 2,60 euros. Sinceramente opino que lo más justo es que ese tramo lo eliminaran y únicamente quedara el tramo superior.El tramo del 30% me parece muy lógico y razonable. Nada técnicamente justifica esos tramos, por lo que es simplemente una decisión de diferenciación entre auto editados (Que suelen estar por debajo de ese límite) y editoriales (Que suelen estar por encima) Amazon nunca ha obligado a nada, pero a veces no es necesario obligar a algo para incitar ciertas costumbres que se han arraigado con el tiempo.

      Y publicar en Amazon obviamente no garantiza nada, vender ya depende de cada uno y del tipo de libro que tiene entre manos. Al igual que cualquier otro distribuidor por otro lado. El único que decide si un libro se lee o no es el lector. En sus manos quedamos en cualquier caso.

      Sin duda lo mejor es que al menos se puede publicar y ese es una gran ventaja del formato digital.

      Gracias por tu opinión, Blanca.

      Un saludo.

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  3. El tema del precio de los libros electrónicos tiene "miga", porque si bien es un despropósito encontrarte con un ebook a más de 10€ también lo es a menos de 1€. Escribir un libro conlleva un trabajo, un esfuerzo que, en el caso de los autores independientes es mayor puesto que nosotros mismos somos editores, maquetadores, diseñadores, publicistas, distribuidores... y todo lo que se te ocurra. Mis libros han estado a distintos precios, nunca a más de 2€. Ahora están a menos de 1€, ¿Es un despropósito, una locura, un suicidio, una injusticia, una mier...? Sí, por supuesto, pero he comprobado que si subes el precio no vendes y lo que es peor, no te leen. Quizá sea porque desde un principio, los pioneros en este tipo de autopublicación, han "acostumbrado" a los lectores del formato digital a ese tipo de precios (en torno a 1€) y si se suben, aunque suene ridículo decirlo, se verá como "caro" por su parte. Tendríamos que ponernos todos de acuerdo y negociar un precio mínimo, pero claro eso sí que sería una utopía, ya siempre estaría el/la disidente de turno.

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    1. Comparto esa primera reflexión. No comprendo superar 10 euros (Ni 6 llegado el caso), pero tampoco los que están por debajo del euro. Me gusta valorar lo que hay detrás, quizás lo haga porque estoy implicado directamente, pero también valoro lo que cobra un fontanero y no lo soy.
      Incluso en un libro pequeñito el trabajo es enorme, por eso tampoco me gusta valorar en función del número de páginas una obra literaria. Hay libros enormes que no me aportan nada tras su lectura, otros pequeñitos que dejan huella.

      Yo no he bajado, aún, de 2,85 euros y como menciono en la segunda parte del articulo no he vendido mucho. No sé si es el precio o el tipo de libro (Tampoco es lo mismo vender una novela a otro tipo de género). En cualquier caso mi decisión es esa. No valoro que sea un precio desorbitado y si realmente es el precio ya habrá tiempo de comprobarlo. Me temo que como mencionas, se ha generado una costumbre de precios por debajo de 1 euros para autores auto editados que va a generar un problema. Y el mayor que veo a esto es que al final Amazon se ha aprovechado de quien entra a precios tan bajos con la intención de promocionarse. Es lo único que no me gusta de esos precios: el porcentaje abusivo, a mi parecer, que Amazon (65%) se queda si el libro esta por debajo de 2,60 euros. Creando dos niveles muy claros: auto editados (Por debajo)y editoriales (por encima).

      Yo no entro si negociaría un precio mínimo (Un libro a 1 euro XX años tras su publicación no me parece una locura, aunque 3 euros me parece un precio muy razonable por una novedad en formato digital) pero si me gustaría que algún día Amazon eliminara esta brecha. Que se lleve el 30% en cualquier caso (Precio único) no me parece una locura y seguiría ganando mucho dinero (Y tiene todo el derecho a ello). La segunda parte de mi artículo, a publicada, es lo que pretendía reflejar.

      Gracias por animarte a compartir tu opinión.

      Un saludo

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  4. Lo que no entiendo es que si obras artísticas tienen un valor en el mercado cuyos parámetros nos parecen desorbitados, el libro siga siendo considerado como el vagón de cola, por detrás no ya de pinturas, esculturas, etc.. sino de piezas musicales, cine y demás... No es el trabajo del escritor diferente del de los autores de esas obras, y no es un buen libro menor que un buen cuadro.
    El mercado está montado así dirán, o que solo unos pocos de los artistas llegan a la cumbre mientras el resto apenas ve un €, pero es que la situación de los escritores es aún peor porque los que consiguen llegar a la cumbre por muy gran editorial que los apoye no llegan a esos niveles.
    Es un mundo absurdo, la equipación de un equipo, no daré nombres, los 100€, y las he visto en un contenedor al cabo del tiempo, carreras, conciertos, cualquier evento vale mucho más que un libro.
    Será una reflexión absurda, y lamento no lograr expresarla como quisiera, pero lo que considero absurdo es a lo que los escritores os veis obligados a tarifar para vender. 6 € es injusto para vuestro trabajo pero tal como están las cosas es un buen precio.
    He visto familias que eran desalojadas de un piso por no pagar el alquiler y en su marcha llevar televisores plasmas, etc... Y bancos abusar, directamente abusar de quien ha perdido todo, quiero decir que la mal llamada picaresca y la tiranía financiera hacen ambas que la inmensa mayoría que padece esta crisis la sufre realmente y el mundo de los libros no está exento de ello y el precio que tenéis que poner es ridículo frente al de otras disciplinas culturales (las deportivas incluídas) para el trabajo que lleva consigo sacar a la luz un libro.

    Un abrazo

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    1. Carlos es una visión. El libro es un objeto de masas y eso implica que para poder ser rentabilizado debe de ser vendido en un gran volumen. El problema que planteas sucede en cualquier disciplina, artística o no, que se alimente de esta manera. Y sí, siempre habrá artistas valorados o no valorados. Es así, y en esta ocasión, en todas las disciplinas artísticas.

      Yo como escritor debo de valorar mi trabajo y por eso no me gusta poner un libro nada más nacer a menos de un euro (Nada me lo impide), es posible que así vendiera más pero no quiero entrar en ese juego porque además el mayor beneficiado de ello no es el lector sino Amazon con su exagerado margen de beneficio del 65% para libros por debajo de 2,60 euros. Hablo de novedad, posiblemente con el tiempo acabará por debajo de ese valor e independientemente de eso espero que Amazon reconsidere ese abusivo margen y unifique criterios quedándose con el 30% nada más independientemente del valor del libro.

      Y lo digo sabiendo que históricamente incluso ese 35% de regalías para el autor que pone a menos de 2,60 euros su libro a la venta es un porcentaje alto. Aun así que ellos se queden 65 céntimos por un libro vendido a un euro me parece abusivo. Y que otros lo hagan peor no lo convierte en lo deseable.

      Esto es lo que quería dejar claro al escribir estas entradas y en la segunda espero que lo haya conseguido.

      Quiero poner buenos precios a los libros, pero también quiero que se valore lo que exigen. Sean auto editados o no (Siempre que estén bien escritos y editados)El entorno digital permite ver la calidad de lo que vas a comprar antes de hacerlo y que no haya sorpresas desagradables. Y en cualquier caso, hay mucho donde elegir y a precios más que razonables para no tener que recurrir a la 'piratería'. Es cuestión de que todos sepamos lo que cuesta cada cosa y le demos valor al trabajo de los demás de igual manera que se lo damos al nuestro.

      Gracias por estar al pie del cañón :-)

      Un abrazo.

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  5. También es posible que algunos escritores no se decidan bajar el precio de sus libros porque podrían comprobar que ni al precio mínimo sus libros se venden. En estos días me ocurrió algo curioso: bajé mi novela LA BÚSQUEDA a 0,99 US$ y bajó varios puestos en el ranking general. Anoche lo subí a 1.99 US$ y subió al tercer lugar. No sé si sea por esa pequeña diferencia de precio, pero creo que si lo que deseas es que tu libro sea conocido y se venda (obviamente con la intención de que te lean, que es el principal objetivo al escribir), el precio debe ser competitivo con los que están a la venta. Creo que poner arriba de 2,99 es cuidarse las espaldas para decir que no se vende porque es caro. Actualmente hay libros en los primeros lugares del ranking casi todos a más de 6 y 7 dólares.
    Yo sigo vendiendo a 1,99 porque no me considero una escritora extraordinaria, solo una más de los tantos que hay, por tanto, debo competir con el precio.

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  6. No sé si es cuidarse las espaldas o no, cada uno decide el valor que da. Yo en realidad marqué el precio intentando mantenerme por encima de la franja de Amazon de 2,60 euros en la que por debajo se lleva el 65% del valor del libro (Un porcentaje que aunque mejor que en otros lados, me sigue pareciendo exagerado), al menos en sus primeros meses de vida porque si creo en la elasticidad del valor del libro a lo largo del tiempo.

    Mi impresión es que no creo que venda más cuando lo baje de precio excepto por el efecto llamada inicial. El relato vende menos y la calidad no será la que el lector desea o ni siquiera hacen uso de la posibilidad de ojear las primeras páginas. No lo sé, la verdad. Hasta que no llegue el momento no lo averiguaré y aún así me temo que me quedaré igual ;-).

    Un abrazo Blanca.

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